martes, 2 de agosto de 2016

LOS TRECE CASTILLOS MÁS BONITOS DE ESCOCIA


En tiempos en Escocia se llegaron a contar más de 3000 castillos de los que en la actualidad quedan unos 1000.


Cuando marcamos nuestro itinerario, yendo a estas tierras, me estudié los más representativos o los más populares, entré en varias web donde marcaban rutas y en varias agencias que desde España ofertan un "Escocia al completo" que para mí se queda incompleto, en estos programas la costa este queda sin tocar y allí se encuentra el Castillo de Dunnottar  ¡¡¡El más bello de Caledonia!!! O se entra en la isla de Skye solo para ver la maravilla natural del "Kilt Rock", excluyendo el Castillo de Dunvegan ¡De película!


Me apasionan los enclaves naturales, las ruinas que se mimetizan en el entorno, antes de que estén más o menos conservadas, prefiero un buen vestigio a una mala restauración y cuanto más antiguo ¡Mejor! Más tiene que “contar”.


Aunque también me gustan los castillos más actuales, con torres y almenas, los que se dibujan en los cuentos de princesas y dragones.


La enumeración de las fotos y el vídeo responde a mí gusto, sin más, después de ver unas treinta fortificaciones entre ellas he elegido trece, un número mágico para una bruja.


La música es bien conocida "Scotland the brave" o los valientes de Escocia, el otro himno oficioso del país, el oficial se presume que es "God save the queen" pero en toda mi estancia no lo he escuchado.

Pongo los más bonitos porque para mí lo son, además que decir de una cosa “lo más” siempre le da tirón, aunque cada persona tiene un gusto y aquí hay mil colores a elegir, en un país tan bello, tan fresco, hay que dejarse llevar por las propias sensaciones. 

martes, 19 de julio de 2016

FLOR DE ESCOCIA-FLOWER OF SCOTLAND


La flor del cardo es un símbolo de Escocia y a ella se dedica la canción "Flower of Scotland", un himno oficioso que se utiliza en eventos deportivos, el título perfecto para esta entrada y la música idónea para el vídeo.


Hace muchos meses que diseñamos este viaje, a medida, no podía ser de otro modo dirigiéndonos a un destino tantas veces soñado. Tanto tiempo que ha visto acabar un invierno y brotar una primavera, siendo abundantes los temporales en la larga espera, que poco a poco han ido amainando, pero al fin, con alegría y placer, una mañana de verano llegamos a tan hermoso puerto.

Kilt Rock

En nuestra ruta marcamos varias coordenadas, la antigua Caledonia es pequeña y fácil de recorrer, lo complicado era elegir de un surtido tan abundante, pueblos medievales, castillos, paisajes, parques nacionales, islas, escenarios de película, destilerías y todo un tapiz de verdes, de todos los verdes mojados, el líquido elemento que se derrama por las laderas, las cascadas, los lagos y el inmenso mar ¡Una caja de pastas de mantequilla!

Anillo de Brodgar

La pócima final resultó una aventura de lo más gratificante, abarcando no solo Las Tierras Altas o Highlands, las más conocidas y frecuentadas:


Sino también, estuvimos un par de días en Las Tierras Bajas o Lowlands.

Fuente de la imagen Wikipedia

No podíamos obviar sitios como Rosslyn ¡De cine!


Saint Andrews, su esqueleto refleja su grandiosidad, la primera catedral construida en el país:


El Castillo de Dunnothar ¡El más bello de Escocia! 


Enclavado en un acantilado, sobre un peñón mirando El Mar del Norte, con una cascada en uno de sus lados y que se escapa de los itinerarios comunes, no sé si porque no está a mano. Y algún sitio más, para muestra estos tres.

Ha pesar de lo estudiado de la ruta ha sido tan fascinante la experiencia, tan enriquecedora, que me encuentro satisfecha y feliz. La amabilidad de sus gentes, conociendo poco el idioma, su cortesía, urbanidad, la gentileza… La atención en todos los sitios que nos hemos alojado y la confianza que nos han dado, nos sentíamos como en casa, sumado al desayuno británico que te quita las ganas de comer…


Cosa que se agradece en principio, porque comer lo que se dice comer nos costó cogerle el truco, además comen sobre las 13:00 horas y tras el festín mañanero… Una opción muy socorrida es comprar alguna cosa en cualquier supermercado para comer y cenar bien, a mesa y mantel.

Para chuparse los dedos el salmón, en muchos restaurantes lo sirven ahumado o a la plancha y las diversas formar de elaborar los mejillones, con varias salsas, dos productos del lugar que hacen exquisitos

Aunque está mucho más al norte que España no imaginaba la cantidad de horas de luz que tienen verano, por llamarlo de algún modo, aunque el clima sí me lo imaginaba.


Esta foto está tomada a las 23:20 y todavía no es noche cerrada y a las 4:00 el sol se asoma. Sabía que su tiempo está muu loco, pero no que tanto, en una hora podía contar llover cuatro veces, ponerme la sudadera y quedarme en manga corta, porque en tirantes, ni de broma.

Tenía la idea de una tierra fértil pero es mullida como esponja, blanda y rezuma agua, debe de ser la explicación a tanta vegetación, mejor dicho, a tanto verde, porque árboles hay, pero pocos, me llamó la atención la ausencia de árboles en las Islas Orcadas y que apenas estén presentes las Islas Híbridas.

Old Man of Storr

Otra cosa, de las más consultadas en la red: conducir en Gran Bretaña, siempre nos preocupa lo difícil o lioso que puede ser conducir por la izquierda, a petición del conductor, que miró un par de blogs y uno de ellos casi nos hace buscar un chofer escocés de negativo que es, dice que no es para tanto, que los primeros días lo normal, te metes en algún bordillo, en dirección contraria, haces la pifia en alguna rotonda, quieres sacar el brazo por la ventana y te encuentras las marchas que metes mal porque no estás acostumbrado a usar la mano izquierda, pero después, es fácil, todo es costumbre.

Nos vino bien empezar en Edimburgo por autovías, que aunque no tienen nada que ver con las nuestras, están bien para iniciarse y cuando llegamos a las montañas, ya estaba controlado. Hay muchas carreteras de un solo sentido y cuando digo uno es uno, a cada tramo de unos 500 metros hay anchuras en los laterales, si te ven o ves que viene un coche en dirección contraria se meten o te metes y como son tan civilizados ¡Sin problema!

Es el primer sitio que conozco donde hay señales luminosas en las vías donde te dan las gracias por conducir con precaución, aquí no ponen la cantidad de muertos que ha habido en el mes anterior, por ejemplo, entre los mil ejemplos o campañas de tráfico y para mí que es bastante más efectivo.

Ya me estoy liando ¡Seguiré informando!

miércoles, 4 de mayo de 2016

EL RETIRO Y MI VIAJE


Éramos tan parecidos y tan diferentes, en nuestra forma de pensar había un océano de por medio. Tú camino fue largo y trabajado, era lo que te gustaba, cualquier trasto te valía, todo se aprovechaba y dependiendo de la ocasión, tus manos creaban una cosa u otra. Lo que se necesitase, desde una casa, pasando por todas “sus plantas”, a un altavoz, a el corte de pelo que luce tu bella dama, mi madre.

“Lo que haga una persona, lo puede hacer cualquier otra”, me decías siempre con toda la certeza de un hombre observador, abierto a aprender fuera cual fuere el oficio, insaciable, con la curiosidad de un niño hasta el último día.

Tú ida ha sido tan fugaz que ni los lestrigones, ni los cíclopes, ni siquiera la cólera de Poseidón han salido a tú paso, has llegado a nuestro destino con toda la fuerza de la vida, allá donde estés hoy ¡Están de reformas!
___________________________________________________________________________

Cuando tengo la necesidad de perderme el Parque del Retiro siempre me encuentra. 


En el corazón de Madrid, un rincón envuelto de naturaleza donde respirar aire puro.

Palacio de Cristal

Mí remanso de paz, en él he vivido otoños, inviernos, primaveras y veranos, sus árboles centenarios han visto mi infancia y me han visto crecer.


Esa adolescencia a la sombra de “Alfonso XII” donde nos juntábamos sabiamente tribus de todo lugar, un punto de encuentro donde una guitarra y el bongo marcaban el ritmo.

Estanque y Monumento a Alfonso XII

Esas oposiciones que preparé a la sombra de la copa de un gran pino, esperando que un ángel se me apareciese, oye, y se me apareció.

Fuente de El Ángel Caído

El Paseo de las Cocheras testigo te tantas “wayas”, patines con los que corto el viento y que alguna vez que otra me han hecho volar.


Los primeros pasos de mis hijos…

La Rosaleda

Su origen se remonta al siglo XVII cuando el Conde-Duque de Olivares regala estos terrenos, en torno al Real sitio de El Retiro (Monasterio de los Jerónimos), al rey Felipe IV. Ahí manda edificar palacios circundados de bellos jardines creando un espacio de recreo para la Corte. Pasó a ser propiedad municipal tras "La Gloriosa", que dio a luz a la Primera República.


Fue el primer zoo de Madrid, Carlos III mandó construir la casa de los animales en la Cuesta de Moyano, creando el segundo zoo más grande de Europa de la época. En el siglo XVIII y principios del XIX más que por un fin científico porque le gustaba a la aristocracia ver las peleas de leones y demás animalitos.

En el reinado de Fernando VII las instalaciones son ampliadas y trasladadas a la puerta de Sainz de Baranda, donde permanece el zoo hasta 1972.


Peculiar es, que en una de sus esquinas guarda las ruinas románicas de La Ermita de San Isidoro o San Pelayo, que han llegado a este parque proveniente de la vecina Ávila.


En la actualidad suele haber exposiciones tanto en El Palacio de Cristal, cómo en El Palacio de Velázquez y La Casa de Vacas. Cómo es mi blog voy a dar mi opinión, lo normal es que las que hay en el Palacio de Cristal y en el de Velázquez son difíciles de ver, aunque puedo añadir, a ver si lo mejoran, que no he visto una buena. Son tan modernas y creativas que yo no encuentro el arte por ningún lado, amén de que lo tengan.

Palacio Cristal (exterior e interior)

En la Casa de Vacas sin embargo sí he visto muchas de hacer cola, aún recuerdo una de fotografía de “National Geographic” o una de carteles publicitarios… Surtidas y peculiares.

El recuerdo de un bosque autóctono que se convirtió en ciudad, donde el trino de los pájaros transforma los sonidos urbanos en melodía. Mi Retiro y mi viaje a Ítaca.

viernes, 15 de abril de 2016

CASTILLO DE LOARRE: ROMÁNICO MILITAR

Conforme te acercas a la población de Loarre se ve culminando una cima su castillo, mimetizándose con la sierra de igual nombre.


Mucho se ha escrito del CASTILLO DE LOARRE, fuente de inspiración de novelistas y cineastas, el conjunto religioso militar románico mejor conservado en la península y de los más destacados de Europa, aunque el orden es militar-religioso.

El montaje de fotos muestra una construcción titánica y además suena de lo más heavy:


Si buscase una frase para definir toda la ciudadela esa es “El reino de los cielos”, cómo el título de la película que Ridley Scott rodó allí,  ignorando lo que este mismo año se cuenta en “Cuarto milenio”, porque al contrario de lo que cree Iker le resta magia ¡Será por leyendas o misterios!


Situado al norte de Huesca ya aparece citado en el siglo X como avanzadilla de los cristianos del Pirineo enfrentados a los musulmanes de la llanada oscense. Lo mandó construir en el año 1020 el rey Sancho III el Mayor de Navarra, jugando un papel principal en la reconquista hacia el Gállego, cayendo en alguna gesta en manos musulmanas que aprovecharon esas escasas ocasiones para darle el toque de oriente.


Será el rey Sancho Ramírez  quien lo pone definitivamente en manos católicas a finales del siglo XI, ahí se amplia, realizándose su segunda muralla y la Iglesia de San Pedro para adecuar el castillo a las necesidades monásticas de la orden de los agustinianos.


Por la movilidad de las fronteras, en esos tiempos… Se trasladó la congregación al Castillo de Montearagón, que fue la pieza básica del asedio a Huesca por su posición mucho más cercana. Loarre, se va alejando, pierde su carácter defensivo con el progreso de la conquista. A partir del siglo XII, a excepción de alguna batallita, se inicia su declive.

Por salirme de los cánones, la visita me produce una sensación de retroceder en el tiempo tal y como avanzo. La parte más antigua del castillo corresponde a su vigía: la torre albarrana, a la cripta de Santa Quiteria, el tesoro que guarda “Mongui”, donde se realizaban enterramientos…


… Y LA SEGUNDA PLANTA DE LA FORTIFICACIÓN:


Aquí lo raro, tal y como asciendes te adentras en lo más primitivo de la fortaleza, porque cuenta con planta primera realizada a posteriori. Una obra maestra que se adapta perfectamente al terreno escarpado donde se asienta, aprovechando cada sitio, cada rincón, económica, milimétrica y muy peculiar: empezaron la casa por el tejado.



Otra cosa que se me hace curiosa es que en su segunda fase se mandase construir semejante templo dentro de un castillo. La mezcla de lo religioso y lo militar que los católicos siempre separaban, y, sin embargo, sí era costumbre musulmana. Me viene a la cabeza la rábida o ribat, donde los ascetas musulmanes se perfeccionaban espiritualmente al tiempo que defienden el lugar. Todo eso me da que pensar que posiblemente ambos pueblos no estaban tan desunidos.

Y por último, disfrutando de la piedra tallada me llamó la atención que cada escena que se representa se culmina con unas volutas que dibujan una “Y”:


En el vídeo hay un surtido de capiteles con esta pauta, cada uno que miraba, interior o exterior, en su parte superior la misma disyuntiva, como dos caminos a elegir, dos opciones, la buena y la mala, como la propia vida.

martes, 5 de abril de 2016

EN RUTA: DE RODELLAR A LA ERMITA DE LA VIRGEN DEL CASTILLO (SIERRA Y CAÑONES DE GUARA)


En un viaje, en cualquier viaje, necesito perderme, coger la mochila y sumergirme en las entrañas del sitio, donde los sonidos nunca son mecánicos. Siempre, tiene que haber un objetivo dedicado al viento, a disfrutar del entorno y el tiempo, y por más que cueste, cuando lo culmino, cuando llego a la meta me siento tan bien. Sino, sin aventura, para mí un viaje no es viaje.

LA SIERRA Y LOS CAÑONES DE GUARA se encuentran en el Prepirineo, en el noreste de Huesca, en el Somontano de Barbastro, comarca bien conocida por sus vinos, de clima y la vegetación mediterránea.


Su pico más elevado le da nombre "Guara" y gran parte de su superficie es Parque Natural. Una gran montaña horadada por numerosos ríos que la cruzan formando desfiladeros fascinantes. Un capricho cárstico ideal para anidar aves de gran envergadura, como el buitre leonado, el águila real y el quebrantahuesos, que son parte de este hermoso paisaje y compañeros de andaduras, o de voladuras.

RODELLAR, un pueblito de piedra, coqueto, con chimeneas espantabrujas y la torre de la iglesia de San Juan que sobresale de los tejados, se posa sobre un cortado en un marco alucinante: EL BARRANCO DE MASCÚN, la puerta a un sinfín de rutas y actividades.

Rodellar

De todos ellas, en esta entrada propongo un sitio para disfrutar del paisaje a vista de bruja: LA ERMITA DE LA VIRGEN DEL CASTILLO a la que se accede por un camino fácil y bien indicado, puede realizarse en cualquier época del año, una ruta circular de apenas 8 km. y un desnivel de 250 metros. Parte del barrio Honguera, a su término, hay una pista que va descendiendo por el cañón que esculpe el río Mascún.


Las paredes verticales se cubren de montañeros que a lo lejos se divisan como mosquitos en las grandes rocas y si vas con el calor, el descenso de cañones se convierte en la estrella del lugar. Poco a poco te adentras en un entorno mágico, entre picos, agujas, cuevas y agujeros.


El agua las ha tallado minuciosamente, segundo a segundo desde el origen de los tiempos, modelando la piedra como si fuese plastilina, creando fantásticas formaciones que por su semejanza, en algunos casos, les otorga un nombre propio.

El Delfín

Deleitándome con la naturaleza que nos rodea, tras bajar un poco en el cruce el camino seguimos la señalización, a la derecha, recorriendo el barranco de "La Virgen" hasta ascender a la Ermita.

Se asienta sobre una cresta, en lo más alto, dominando como pájaro o cabra todo el valle.

Ermita Virgen del Castillo /// Barranco Mascún

De estilo románico, se construyó en el interior de un castillo del que hoy apenas queda nada y estaba cerrada.

En la cima el paisaje es espectacular, hacia un lado el barranco de Mascún y hacia el otro, el barranco de Andrebot, que se divisa como una muralla de monolitos que aparecen a lo lejos, un bosque pétreo que parece salido de un cuento, como si la tierra tuviese dedos.

Barranco Andrebot

La vuelta se puede hacer por la aldea de Cheto, un despoblado que no es tal, merece el paseo por ella, en este caso una vez desciendes el barranco de la Virgen tienes que ascender por el sendero que sale a la izquierda y lleva al barrando de Fornacal.

Tuvimos una visita inesperada ...


_________________________________________________________________________________

En Rodellar se acaba la carretera y desde aquí parten recorridos que te llevan a lo largo y ancho del barranco de Mascún, considerado la catedral de la escalada y del barranquismo.

En esta ocasión he tirado por lo alto, pero por lo bajo a la vera del río y cruzándolo en alguna ocasión, hay una ruta circular de 17 km. y 500 metros de desnivel, que yo digo que es más y que conduce a un catálogo de historia,

Iglesia de San Andrés-Nasarre

Es sorprendente que cuanto más te adentras, cuanto más agreste es el entorno que pienso, de forma ignorante, que si es tan bello es porque el hombre nunca lo habitó, más vestigios encuentras de nuestros ancestros, desde el dolmen de la Losa Mora, a despoblados como Otín y Nasarre.

Para hacer este itinerario hay que tener en cuenta la temporada de lluvias y el caudal del río que hay que vadear varias veces.

El vídeo está hecho con fotos del Parque Natural, he obviado los pueblos de la sierra y no por falta de don, sino porque me quería central en el interior, en la naturaleza.


Desde sus tres entradas principales: Nocito, Vadiello y Rodellar.

miércoles, 16 de marzo de 2016

PAISAJES DE INVIERNO


Los colores del invierno o he de decir el color del invierno ¡Blanco y brillante! Cada estación del año tiene su belleza, las flores en primavera, el sol del verano, los ocres de otoño y mi favorita que en estos polos cada vez más suave. Con el cambio climático se hacen rogar las primeras nieves, deberíamos hacer algo para acabar con este desastre humano que está haciendo cambiar a mama Naturaleza.

Este año echo de menos el frío, estoy a la calefacción, pero he hecho un vídeo con fotos de algún momento que otro que centellea en mi cabeza, fugaces, como la forma de estrella de los copos, que como si fuesen puntos de ganchillo, se unen, cubriendo las montañas, la tierra, con una manta gélida que destella luz.

lunes, 29 de febrero de 2016

EL VALLE DEL JERTE: LAS MARMITAS DEL GIGANTE


Muchas veces he hablado en este blog de “La Sierra de Gredos”, de sus paisajes y riqueza natural, de sus dimensiones, salpica a cuatro Comunidades Autónomas.

Tener una mayoría de edad “taitantera” me ha hecho conocer sitios antes y después. Por mi origen madrileño y mi espíritu andarín, hubo un tiempo en que sacaba el dedo y a andar, cuando conocí este paraje, de un lado a otro, una tierra fértil donde nacen numerosos ríos y arroyos.


Siendo más notable en Ávila, donde encuentra su culmen en “El Pico Almanzor”, llegando a tocar las provincias de Toledo, Madrid.

La Piedra Escrita-Cenicientos (Madrid)

Y la vertiente noreste de Cáceres, el rinconcito de nuestra geografía con más piscinas naturales regalo del agua a cada remanso, siendo las delicias del verano de propios y extraños, con dos demarcaciones muy populares: “La Comarca de La Vera” y “El Valle del Jerte”.

EL VALLE DEL JERTE en marzo, al despertar de Flora, tiñe sus campos de blanco y rosa como alfombra de bienvenida a una Diosa. Así la veneran año tras año los cerezos eclosionando al compás, una ceremonia única de apenas una semana de duración.


Hay muchas páginas donde informan a diario acerca de la floración del cerezo, un fenómeno turístico nacional que suele coincidir con el último fin de semana de marzo. Lo que hace muchas lunas era un placer, en la actualidad, hordas humanas…

En estas fechas se programan un sinfín de excursiones para tan maravillosa ocasión, con tipo de viajero que asiste al espectáculo con sus mejores galas, normalmente es de autocar, que paran todos en los mismos sitios, lo que yo llamo grupos guapos. La buena lectura es que no van más allá de los lugares señalizados, es lo que tienen los tacones, al no ser que te llames Judy Greer y protagonices “Jurassic World” 


Aunque, en el momento que te distancias de los mapas establecidos, puedes disfrutar de este portento en silencio. Por ejemplo, el camino que conduce desde “Navaconcejo” a La Garganta de la Nogaleda, una ruta sencilla, circular, de apenas 6 km., donde a través de cinco cascadas se presenta un recién nacido Jerte ¡Juguetón!


Al inicio, tras cruzar la villa, hay unos campos de cerezos preciosos. Hay varios lugares donde admirarlos, evitando los miradores a pie de carretera y el tránsito de las poblaciones.

Sin restar encanto al mes de las flores, cualquier época del año este entorno derrocha belleza a raudales, el río a su paso crea todo un paraíso interior, que da vida y que es agua. 


De caminos que te introducen en un universo embrujado a través de un sinfín de vericuetos. Siguiendo otra senda, en la Sierra de Tormantos, está la reserva natural de LA GARGANTA DE LOS INFIERNOS.

Sobre un valle verde y rocoso da los primeros pasos el Jerte abriéndose camino desgastando la porosa piedra, entre saltos, arroyos, a la sombra de un espléndido bosque caduco, un rumbo más usado con la canícula, por su frescor y en otoño, por sus colores.


La ruta (6 km. ida), da comienzo en el Centro de interpretación de la Garganta de los Infiernos, que está en la carretera general que une las poblaciones de “Jerte” y “Cabezuela del Valle”, muy cerca de la Hospedería del Jerte.

En principio parece difícil, empinado, con unos trabucos para fijar la pisada, pero una vez salvado del primer kilómetro la pista es llana. Es conveniente ir con zapatillas adecuadas, con suela de goma, es un firme terroso y conozco una niña que de este camino sacó el recordatorio de su primera comunión, sino mirar el codo 


Y una mochila con bebida y comida, se hace corto un día en un lugar tan salvaje, y ya, si coincide con temporada estival donde un baño te eleva a la gloria… En apenas dos horas se alcanza el objetivo “Los Pilones” una franja de granito con un tramo de piscinas naturales labradas desde la noche de los tiempos.


Unas piscinas muy singulares ¡Redondas! Resultado del desgaste causado por los sedimentos que hay en el fondo y la fuerza del agua que al caer genera un remolino, los posos de arena giran erosionando la piedra en forma circular, este sitio también se conoce como LAS MÁRMITAS DEL GIGANTE.


Cuando hice la primera entrada: "La Sierra de Gredos ¡La paz es verde!", la hice como un grito a la suma de la inteligencia humana que consigue ajar su lustre más visible: sus pueblos.

Nadie cayó en conservar la arquitectura urbana en un primer momento y no digo que no sean bonitos, tan solo el paisaje donde se enmarcan les otorga ese don, pueblos serranos, en un vergel aledaño a la capital donde tener una segunda casa, un sitio de retiro… donde además de los materiales autóctonos, destacan materiales de todo tipo y en positivo, al menos no construyeron en altura, pero unos chalet…

Debido a este crecimiento, el turismo de ocasión suele regresar con la sensación de que no es para tanto, que se come bien y me parece triste que un sitio donde brilla Gaia en todo su esplendor deje un tímido sabor. Para mí, si quieres un conjunto de villas pintorescas en Cáceres "La Sierra de Gata" es más completa.

En el Valle del Jerte hay que perderse y cuando alejas la vista de lo mundano, donde el hombre no ha puesto la zarpa y no llega vehículo alguno, tan solo “el dos” (tus pies), te adentras en un mundo mágico.